2012年5月22日 星期二

iCloud 是哪門子的雲端?


這一兩個月不知怎麼回事,突然冒出一堆網路硬碟服務,如果是存在已久的,也做了大幅度的更新,就像趕流行似的 .... 唔,你們確定不是在趕 "流行感冒"?

我先提一下比較有名的幾個雲端硬碟服務吧,比較有名的有以下數個:
  1. Dropbox:https://www.dropbox.com
  2. Box:https://www.box.com
  3. MegaCloud:http://www.megacloud.com
  4. Microsoft SkyDrive:https://login.live.com
  5. Google Drive:https://drive.google.com
  6. Amazon Cloud Drive:https://www.amazon.com/clouddrive/
  7. Apple iCloud:https://www.icloud.com/
一些比較冷門或是我懶得理的服務就不提了,比如說雙 A 好像都有出雲端儲存服務?!但是我實在不想用雙 A 的產品 .... (Acer 你抄襲抄成這樣都不會臉紅的?你有臉抄我還不敢用) 另外,種花電信好像也有推出 Hami+ 個人雲,雖然我是種花 mPro 用戶,但一直沒時間去玩玩看,不過網路上的評價很糟就是了 ....

然後呢,就有一大堆網站、分析師、部落客 .... XXX 達人 [1] 開始列表分析各家雲端服務的優劣,不用說,總和評價最差的一定是 iCloud,因為它限平台 (iOS)、免費空間小,付費空間又賣得貴,沒有協同文件編輯,沒有商業優惠方案、網頁版的功能也很貧弱 ........等等等等啥都沒有,至於它有的功能,僅僅用一句 "與 iOS 緊密結合" 作結。看到這些文章,我只想說:

他 X 的你們這些傢伙到底懂不懂 iCloud 的訴求是什麼??!!


上面的圖片是 WWDC 2011 的影片擷圖,還記得當時 Jobs 說了什麼嗎??

"很多人認為雲端就是天空上 (遠端) 的硬碟,你可以把一堆東西丟上去 (上傳到雲端空間),再把它下載下來 ... (部份略,抱歉小弟實在無法寫英文逐字稿),我們想的絕不只是這樣!"

iCloud 是一個相對特殊的雲端服務,最重要也最有趣的一點是,它根本不希望你知道你正在使用雲端服務!!從 WWDC 2011 的影片中可以看出,iCloud 要追求的是全自動且無縫的同步,使用者根本不需要去打開某軟體或某網頁,然後看看哪些東西需要下載,因為你的東西已經在那裡了!所有的裝置就像是同一個裝置,而 iCloud 並不是主角,它只是在幕後默默地扮演橋樑的角色,重要的還是你手上正在使用的裝置!為了達到這個目標,Apple 號稱 iCloud 與各 App 緊密結合,以提供全自動且無縫的同步服務,大致上有以下數種:
  1. 聯絡資料:同步各裝置間的聯絡人資料
  2. 行事曆及提醒事項:同步行事曆內的事件及 iOS5 加入的提醒事項 (Reminders)
  3. 信件:同步儲存在裝置內的信件 (不過我只用 IMAP 收信就是 ...)
  4. App store:儲存已購買的 App 紀錄,以後想在哪個裝置重新下載都行,甚至自動同步下載
  5. iBooks:同步已購買的電子書,以及閱讀進度 (書籤)
  6. 備份:備份 App 設定、系統設定等,以後可直接在其他裝置 (例如更換新機) 內回復到現有的工作狀態
  7. 文件:讓 iWork 及第三方 App 都能支援內部文件的同步及備份
  8. 照片串流:iCloud 儲存最新的 1000 張照片 30 天,使用者可直接在裝置中觀看,或是下載到裝置的儲存記憶體中 (Apple TV 也在支援名單內,但只能串流觀賞)
  9. 音樂:如同 App 一般,所有已購買的音樂都可隨時重複下載 (先不提 iTunes Match)
  10. 訊息 (iMessage)、閱讀清單 (Safari Reading List) 等 App 附帶的同步功能其實都是仰賴 iCloud,只是為了不洩密,Scott Forstall 在發表 iOS 5 的時候不敢說而已
有人可能會覺得,這不就是 App + Dropbox 而已嗎?沒有錯,基本上構想是相同的 [2],但它就是很有用!(It just works) 擁有超過一台以上 iOS device 的人都知道,當你啟動新機,輸入 Apple ID 後,一經 iCloud 同步,所有聯絡人資訊、App 購買記錄等個人化資料全部自動進到新機,當下是多大的感動!哪家的手機平板有辦法做得到?而且就以 Mac OSX 的發展趨勢來說,遲早 Mac 也會走上類似的道路。這種隱形且無法察覺的 "生態圈" 才是 Apple 想做的,而不是在那裡強調自己的雲端硬碟空間有多大,因為使用者根本不需要知道 "什麼是雲端",安心地做他的事就對了。也正因如此,iCloud 不需要網頁版的完整操作介面,支援的作業系統也只限 iOS,因為支援的東西越多,出包的機率就越大,況且 iCloud 本來就不是只有一個桌面程式或移動版 App 這麼簡單。

相較之下,其他廠商幾乎都在模仿 Dropbox,但是 Dropbox 的第三方 API 已經被廣泛採用,故要拼功能性也拼不過,所以怎麼製造差異化?就拼容量囉!或是推出企業優惠等方案 (像 Box),但平心而論都是大同小異。其中,唯一比較好用的應該就是 Google Drive 了,因為 Google 自家的雲端服務本來就很多,付費空間又相對便宜,只是論備份及同步的功力還是略遜 iCloud 一籌,而與第三方 App 的整合更是差得遠,不過比起其他廠商的 "傳統雲端硬碟",雲端霸主 Google 還是沒有丟自己的臉。至於 SkyDrive .... 除了容量比較大之外我實在看不出有啥特別之處,而微軟的公開新聞稿更是透露出它們完全不懂 iCloud 的價值在哪裡。

所以,看完上述的說明,你還覺得 iCloud 需要淌 "雲端大戰" 這場渾水嗎?雲端磁碟不是不好,更不是不重要,我自己也有好幾個雲端硬碟服務的帳號,但我想說的是 -- 別一股腦地把所有跟 cloud 有關的服務都抓來評論,iCloud 的訴求跟其他廠商的雲端服務完全不同,它甚至沒有提供 "官方" 的雲端硬碟服務![3] 性質不同的東西是要怎麼比?

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不過話說回來,iCloud 也不是沒有缺點,比如說有時同步會有點小失靈,而且 iCloud 的同步功能只能在 WiFi 連線下被觸發,這點值得大家注意一下,只用 3G 上網是無法啟動 iCloud 的 (事實上這算是優點,不然沒辦 3G 吃到飽的人很容易就會爆流量)。關於容量方面,由於 iCloud 大致上只備份設定值,除了第三方 App 備份的 "文件" (Document in the cloud) 之外,其他如照片串流、App、於線上商店購買的音樂及電子書均不算在每個 Apple ID 的 5GB 容量中,故其實相當省,想用完還不是那麼容易。但是,這 5GB 容量是對應一個 Apple ID,而不是一個 iOS device,天殺的是一個 Apple ID 極有可能會註冊好幾個 iOS device!(不然怎麼享受同步的功能?) 所以 5GB 遲早會不夠,我個人還是希望 Apple 能升級一下容量啦 .....


附註
1. 隨便找了幾個網站,有興趣可以看看:Google Drive vs. 競爭對手超級比一比雲端硬碟之戰:Google以外的選擇雲端空間服務比一比,挑一家你喜歡的吧
2. Apple 曾經想買下 Dropbox,可是 Dropbox 堅持不肯賣,所以 Apple 就自己做一個了 .... 沒有錯,iCloud 的確抄襲了 Dropbox 的概念,但相對於其他後知後覺地推出桌面同步軟體的廠商們,iCloud 還算是抄得最不像的,相同的部分僅有同步的理念而已。
3. 因為 iCloud 的目的是與 iOS 緊密結合,但 iOS 裡壓根兒沒有 "檔案總管" 這種東西,故當然不會有官方的雲端硬碟。不過,"非官方" 的雲端硬碟功能是有啦,但只能用在 Mac OSX 上就是了,請看這篇文章

9 則留言:

  1. SkyDrive我沒花時間了解,但我也不想了解。

    雖然這樣說有點超過…但我從15年前就認為微軟從來沒真正進入過WWW的網路世界,我現在還是這樣認為,特別在GOOGLE和IOS大行其道後,他們越離越遠…微軟的思維模式一直建立在點對點的單機連線架構之下(可能是PC賺太多了,讓他們還忘不了昔日榮景),因此他們的SERVER奇奇怪怪的問題永遠比別人多,這是從根本上的邏輯就走偏了。

    所以SkyDrive能幹嘛?用想像的就可以猜中八九成了。

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    1. 你偉大的iCloud是交給你看不起的微軟來作的
      難道不知道嗎?

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    2. 我還真不知道,證據從何而來?

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  2. 我倒覺得 SkyDrive 一直有在進步,一開始真的是難用爆了,速度又超慢,現在稍微好些。不過相較於其他公司的產品,他除了免費空間給得大之外,還真的是沒什麼可看之處。

    微軟一向做事都做一半,又欠缺通盤的計畫,一開始還不把移動裝置放在眼裡 .... 決策者連遠見都沒有,所以也不意外啦~Windows 的發展龜速,整合服務又做得不好,可以想見 SkyDrive 最後就只是個網路硬碟而已。

    以目前得知的 Win8 情報,從使用邏輯可以看出 SkyDrive 及 iCloud 的不同:

    iOS => 檔案完成後,自動儲存在本機 (iOS 的功能),若有 WiFi 連線則自動備份到 iCloud 上,在自動同步到每個裝置。而且,各檔案由各個 App 自己控管,故在 iCloud 上也是放置得井井有條,且使用者不用做任何的管理。

    Win8 => 檔案完成後,可以選擇儲存在本機或 SkyDrive 上,然後在 SkyDrive 上自己建立資料夾擺放。

    哪個好我不做評論 (畢竟我也是 SkyDrive 的用戶之一,有些東西實在不需要同步 ....),但就我用 Windows 十多年的經驗,大部分 Windows 用戶必定會把 SkyDrive 內部弄得很亂,然後自己也找不到資料,最後就懶得用 ...

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  3. 昨天看了你這篇文章,害我回去把WWDC 2011重新看一遍,Steve Jobs介紹iCloud還真是精彩!

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  4. 剛好在找icloud的文 看到這篇實在不錯
    先然都是稱讚Apple的文
    沒有非常詳細的評測,但對icloud的概念寫得很細
    這樣就夠了 感謝
    p.s.上面的都在罵skydrive??

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    1. 不評測是因為這種自動的服務不太需要評測,若你有強迫症真的要看測評影片的話,可以自己去 Youtube 上看,很多老外做這種無聊事。

      我這篇文章並不是稱讚 Apple,只因為太多人不懂 iCloud 又亂比較,所以提出指正。

      "上面的都在罵skydrive??" 如果你是 Apple hater 當然會這樣想,事實上是有貶有褒,Skydrive 沒有特殊賣點也是事實,除了可有可無的線上 Office 支援之外,它就只是容量比較大而已。

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  5. iCloud 難用的要死,說是完全自動根本就鬼扯,實際上你完全不知道他是否正常

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    1. 理論上是自動的,但我也說了它有時候就是會失靈,就是不同步,用戶也不知道怎麼辦。

      行事曆跟提醒事項算是比較正常的,Safari 書籤、聯絡資訊跟備忘錄常會秀逗。由於跟多個 App 綁在一起,Apple 不可能告訴你 iCloud 是否正常運作,你只能自己去各個 App 裡確認,有在同步就是正常,不然你還想怎麼樣?

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